Burgemeester belooft mensenrechten aan de orde te stellen in Israël

Burgemeester Van der Laan belooft dat hij de mensenrechten in Israël wel degelijk aan de orde zal stellen tijdens zijn reis naar Tel Aviv en Ramallah. Op AT5 verwierp hij kritiek dat de trip alleen een economisch belang zou dienen.

Morgenavond vertrekt Van der Laan samen met wethouder Ollongren naar Tel Aviv en Ramallah. Doel van de reis is een onderzoek naar een mogelijke samenwerking. Eerder was er sprake van een voorgenomen stedenband maar dit werd na veel protest omgezet in een onderzoek naar samenwerking

Vanmiddag verscheen er nieuwe kritiek: de reis zou enkel een economisch belang dienen. Maar die kritiek verwierp Van der Laan met kracht: 'Dat is absoluut niet waar. Ook als wij een economische missie hebben, hebben we altijd in het programma mensenrechten, dat kan zijn ten aanzien van gays, vrouwen, noem het maar op. Dat gaan we ook in Israël doen.' Volgens de burgemeester gaat het dus niet alleen om financieel gewin: 'We praten over mensenrechten, zien culturele dingen, alles wat te maken heeft met spanning tussen bevolkingsgroepen. En er zit ook economie bij.'

Hoewel critici waarschuwen dat je op deze manier de problemen alleen maar naar Amsterdam importeert blijft de burgemeester erbij dat een vorm van samenwerking zinvol kan zijn: 'Het Midden-Oosten geeft ook veel problemen in de rest van de wereld. Het daalt op onze straten neer, niet alleen in Amsterdam. Dan is het helemaal niet gek als je zegt, op stadsniveau gaan we met elkaar praten vanuit nieuwsgierigheid. Of we iets voor elkaar kunnen betekenen.'