Hulphonden 123 keer geweigerd: 'Van tandartsen tot dierentuinen'

Ergens niet welkom zijn omdat je een hulphond bij je hebt. Hoewel bedrijven officieel niet mogen weigeren, gebeurt het nog altijd vaak. In 2016 gebeurde het meer dan honderd keer.

Het overkwam ook de slechtziende Maikel toen hij afgelopen maandag een hamburgertje bij de Burger King in Zuidoost wilde eten met een vriend. Hij werd bij binnenkomst meteen aangesproken op het feit dat honden niet welkom zijn. 'We probeerden nog duidelijk te maken dat dit een blindegeleidehond is maar ze bleven zeggen: "Mag niet." Dus toen heb ik de bedrijfsleider erbij geroepen.'

Maar ook dat hielp niet. Sterker nog: toen Maikel weigerde te vertrekken, belde de bedrijfsleider de politie. Het verrast de Stichting Gebruikers Assistentiehonden in ieder geval niet, zegt voorzitter Sidney Tetelepta. Daar kwamen vorig jaar nog 123 weigermeldingen binnen. 'Van scholen, tandartsen, taxi's tot dierentuinen, heel breed eigenlijk.'

Lees ook: Slechtziende man geweigerd bij Burger King Zuidoost vanwege geleidehond

De stichting werkt samen met KNGF Geleidehonden aan voorlichting en bewustwording, zo'n weigering heeft veel gevolgen voor gebruikers van hulphonden. 'Dat doet pijn en dat raakt ze', zegt Tetelepta. 'Er zijn mensen die plekken waar ze graag komen, gaan mijden. Maar ze zijn bang dat het ze nog een keer overkomt: die weigering.'

In bijna alle gevallen komen instanties met een excuses, zo ook de Burger King. 'Het is een fout geweest, een incident. Waar mensen werken worden fouten gemaakt en we hebben maatregelen genoemen om dit in de toekomst te voorkomen', zegt een woordvoerster.