Blinde Esther over intercom tram 'geïntimideerd' door conducteur

Ze was met vriendinnen een verjaardag gaan vieren, vlakbij Artis. Aan de feestmiddag van Esther kwam gisteren abrupt een einde toen ze met tram 14 terug naar huis wilde. Esther is bijna geheel blind en wordt altijd bijgestaan door haar geleidehond River. Maar daar had de conducteur van de tram duidelijk geen boodschap aan, vertelt ze.

'Ik kwam binnen in een volle tram en wilde op de gehandicaptenstoel gaan zitten, een plek die mijn hond goed kan vinden en waar ze veilig kan liggen. Maar daar stond al een kinderwagen', vertelt Esther. De eigenaar van de wagen maakte plaats voor haar, zodat haar hond in ieder geval onder de stoel kon liggen. Maar toen er een tweede en een derde kinderwagen mee moesten, werd Esther gevraagd 'ergens anders te gaan staan'.

'Iedereen stapt op mijn hond'
Ze gaf tot drie keer aan dat ze blind is en dat ze haar hond niet in het volle gangpad kon leggen. 'Mensen kijken niet omlaag en iedereen stapt dan op mijn hond.' Uiteindelijk sommeert de conducteur Esther over de intercom van de volle tram om door te lopen, omdat ze de doorgang blokkeert.

Lees ook: 'Hoogzwangere vrouw vernederd door trambestuurder'

'Passagiers begonnen te zuchten'
'De conducteur zei dat ik 'daar' naar de zijkant moest lopen. Maar ik ben blind en had geen idee welke kant ik op moest', vertelt Esther. Intussen kon de tram niet verder, omdat de kinderwagens nog niet ingeladen waren. 'Je voelt dat andere passagiers geïrriteerd raken en boos worden en beginnen te zuchten.'

'Ik voelde me zo opgelaten en geïntimideerd. Echt in het nauw gedreven.' Hulp van andere passagiers kreeg ze ook niet. Toevallig stapte er een goede bekende in die haar naar een andere plek in de tram bracht. Hond River kon daar op de grond tegen de tramwand liggen, terwijl Esther en haar vriendin probeerden te voorkomen dat mensen op de staart van het dier stapten.

Lees ook: Slechtziende man geweigerd bij Burger King Zuidoost vanwege geleidehond

'Blijkbaar zie ik er niet blind genoeg uit'
De vriendin reisde uiteindelijk helemaal mee naar de halte op de Admiraal de Ruijterweg, omdat ze het niet verantwoord vond om Esther alleen te laten in de drukke tram. Thuis besloot ze haar hele verhaal op Facebook te zetten en zich te richten tot het GVB. 'Ik heb er de hele nacht niet van kunnen slapen, want dit is niet de eerste keer dat er zoiets gebeurt. Blijkbaar zie ik er niet blind genoeg uit. Maar mijn hond is toch echt herkenbaar als geleidehond.'

Vanochtend vroeg werd Esther gebeld door de cliëntenafdeling van KNGF Geleidehonden. De organisatie zegt boos en enorm geschrokken te zijn van het verhaal. 'Je bent al zo kwetsbaar als visueel gehandicapte met je hond in zo’n drukke tram, moet een conducteur het dan nog lastiger maken en dat dan ook nog door de intercom? Onze cliënte en haar geleidehond zijn wat ons betreft in een onnodig gevaarlijke situatie gebracht.'

Lees ook: Hulphonden 123 keer geweigerd: 'Van tandartsen tot dierentuinen'
Lees ook: Amsterdam pakt weigeren van hulphonden aan

GVB gaat met conducteur in gesprek
Ook het GVB laat in een reactie weten geschrokken te zijn. 'Dit is absoluut niet hoe wij met onze reizigers om willen gaan, en al helemaal niet met reizigers met beperkingen. Gastvrij werken heeft een hoge prioriteit bij het GVB, en de ervaring die deze reiziger deelt op Facebook, reflecteert niet in hoe wij dat willen vormgeven. Wij zoeken dit tot op de bodem uit en gaan met de betreffende conducteur in gesprek.'

Hoewel de sommatie over de intercom een 'nieuwe ervaring' was voor Esther, zegt ze vaker moeite te hebben om met het openbaar vervoer te reizen. 'Ik kan zelf niet zien of de gehandicaptenstoel leeg is of niet. Je bent heel erg afhankelijk van een conducteur die je helpt. In sommige gevallen gebeurt dat wel. Maar heel vaak ook niet.'

'Gisteren heeft echt door mijn hoofd gespookt. Je krijgt het gevoel dat je minder bent dan een ander.'

Initialiseren Google Maps
  • Kaart
  • Street view
  • Als er geen beeld verschijnt, is de locatie te ver weg van een street view locatie