Even voorstellen: dit is waarnemend burgemeester Jozias van Aartsen

Hagenaars en Hagenezen bevelen Jozias van Aartsen van harte aan als waarnemend burgemeester. 'Een heel goede bestuurder, die kan het heel goed.'

Vanaf volgende maand is Jozias van Aartsen (69) de baas in de stad. En dat blijft hij totdat er medio volgend jaar een nieuwe burgemeester is gevonden. Van Aartsen is op papier een geschikte tussenpaus. De flamboyante liberaal – die zichzelf tot de 'vrijzinnige' stroming binnen de VVD rekent – past goed in de profielschets van de door de gemeenteraad gewenste waarnemend burgemeester. Hij was al burgemeester in een grote stad en kan dus goed uit de voeten op het terrein van openbare orde en veiligheid.

Lees ook: Van Aartsen met vertrouwen ontvangen bij Amsterdamse fractievoorzitters

AT5 ging op bezoek in Den Haag. De geboortestad van Van Aartsen, waar hij tot begin dit jaar burgemeester was. Op straat klinken warme woorden voor de VVD'er. 'Weet je wat mij nou zo leuk lijkt?', zegt toevallige passant Frits Wester. 'Voordat er een nieuwe burgemeester in Amsterdam is, is de voetbalcompetitie wel afgelopen. Stel dat Ajax kampioen wordt en dat Jozias van Aartsen daar dan met Ajax moet staan met die schaal. Dat moment, daar verheug ik me nu al op.'

Wester denkt dat de Amsterdamse fractievoorzitters een goede keuze hebben gemaakt: 'Een heel goede bestuurder, die kan het heel goed. Hij heeft zo veel ervaring als topambtenaar, minister, als burgemeester in Den Haag. Dat heeft hij echt goed gedaan. Dus voor deze waarnemende periode is hij uitstekend.'

Hete zomers
Jozias van Aartsen had als burgemeester van Den Haag genoeg moeilijke momenten. Bijvoorbeeld in 2015 toen in Den Haag een reeks rellen uitbrak na de dood van Mitch Henriquez, die met een nekklem overmand wordt door agenten. Van Aartsen erkende dat er discriminatie en racisme voorkwam bij de politie.

In de zomer van 2014 had hij ook al te maken met onrust in de stad. Toen demonstreerden inwoners van de Schilderswijk vóór terreurorganisatie IS. Ondertussen bleef Van Aartsen op zijn vakantieadres. Daardoor ontstond het beeld dat hij het op z'n beloop liet. Maar volgens de VVD'er had hij de situatie ook vanaf een afstandje goed onder controle.

'Hete zomers', noemt Henk Ruijl, adjunct-hoofdredacteur van Omroep West, ze. 'Hij heeft hier in de stad een heftige tijd gekend. Misschien ook niet altijd de beste dingen gedaan op dat moment, waarvan hij later misschien spijt kreeg. Ook al zou hij dat in het openbaar niet zo zeggen.'

Losse stoeptegel
'Jozias van Aartsen is iemand die er elke dag, op zijn fietsje, voor zijn inwoners wil zijn. Hij is altijd aanspreekbaar op straat, zeer toegankelijk', zegt Ruijl. Toch is hij inmiddels een aantal jaartjes ouder dan toen hij in Den Haag begon. Volgende maand wordt Van Aartsen 70 jaar. 'Dat zou je hem niet geven. Hij stapt nog op zijn fietsje alsof hij vijftig is', aldus Ruijl.

Ook presentator Tjeerd Spoor kan Van Aartsen aanraden. Hij interviewde hem vaak. 'Hij kan ook weleens driftig zijn.  Hij kan echt weleens met zijn voeten stampen, of met een deur slaan. Maar dat is ook wel de passie die hij heeft en het maakt hem ook een mens.' Als burgers inbelden met klachten over een losse stoeptegel, dan sprong de burgemeester nog weleens op zijn fiets om zelf te komen kijken en loste hij het op. 'Hij doet alles op de fiets.'

Lees ook: Jozias van Aartsen (VVD) waarnemend burgemeester

Van Aartsen kan niet achterover leunen als tussenpaus in Amsterdam. Hij moet meteen aan de slag met het radicaliseringsdossier. 'Ik denk dat hij het radicaliseringsprogramma in Amsterdam heel erg goed aan kan. Omdat het iets is waar hij in Den Haag natuurlijk enorme ervaring mee heeft opgedaan. Als er één wijk is waar het speelt, dan is het wel de Schilderswijk', zegt Spoor. Hij omschrijft Van Aartsens aanpak als 'zonder te knuffelen, maar ook niet onnodig keihard'.

Spoor: 'Je kan in het begin misschien een verkeerd beeld van hem krijgen. Dan lijkt het een stijve, formele man. Een soort van oude regent, die het allemaal op eigen houtje beslist. Maar als je daar een beetje doorheen kijkt en hem beter leert kennen, dan is het wel een man van het volk. Die ook gewoon met alle soorten mensen om kan gaan en oprecht geïnteresseerd is.'