Van der Laan gaf de Jan Eef weer moed: 'Dat maak je toch normaal niet mee?'

De ondernemers in de Jan Evertsenstraat zullen nooit vergeten wat burgemeester Eberhard van der Laan voor hen betekend heeft na de moord op juwelier Fred Hund, precies zeven jaar geleden.

De burgemeester hielp mee om de buurt weer beter te maken, vertelt Joop Sierat, de toenmalig voorzitter van de winkeliersvereniging. Van der Laan maakte diepe indruk, bijvoorbeeld na de herdenkingsdienst voor Hund. 'Na afloop stonden wij nog wat voor de kerk te praten en mijn vrouw was heel erg verdrietig. Hij pakte zo mijn vrouw beet met zijn twee handen. "Ach, wijfie. Heb je het zo moeilijk?" En hij gaf haar gewoon drie kussen op de wangen. Nou, dat was, ja... Dat maak je toch normaal niet mee?

Lees ook: Juwelier Fred Hund herdacht in Jan Evertsenstraat

Een jaar later kwam Van der Laan winkelen in de straat. Hij liep hem helemaal af en kocht overal wel iets. 'Dat gaf toch weer een beetje moed aan die ondernemers en de bewoners, van: ja, we gaan er tegenaan!'

'Je hoefde niet tegen hem op te kijken van "ohh, de burgemeester is er", weet je wel?', zegt Sierat. 'Gewoon zoals ik nu met jou zit te praten, kon je ook met hem praten. Ik kan me nog herinneren dat ik op een gegeven moment een auto zag stoppen bij mij voor de deur, en toen kwam Van der Laan er uit. "Ja, ik kwam hier net aan rijden en ik zeg tegen mijn chauffeur: het is toch rood, stop even hier." Dus die stapt uit, komt in die winkel even een handje geven. "Ha Joop, ha Gerrie. Hoe gaat het er mee?" En dan was ie weer weg. Nou ja, welke burgemeester doet dat?'

Meer berichten over het overlijden van Van der Laan op AT5.nl/vanderlaan