Oud-burgemeester Job Cohen: 'Een vaderfiguur, dat was hij en dat heeft hij verdomd goed gedaan'

'Waardeloos nieuws', zo noemt oud-burgemeester Job Cohen het terugtreden van Eberhard van der Laan als burgemeester. 'We wisten dat het een keer ging gebeuren, maar als het dan zover is dan denk je toch bah, rot.'

Cohen, die nog altijd af en toe bij Van der Laan langsging om met hem over actuele zaken te praten, prijst hem voor zijn burgemeesterschap. 'Hij heeft in de stad een enorme indruk gemaakt. Dat was al zo toen hij het was. Hij was echt een man die leiding gaf aan de stad en waar heel veel mensen vertrouwen in hadden. Dat is prachtig.'

Lees ook: Burgemeester Van der Laan legt taken neer

Verbindend
'Hij is daadkrachtig en wist wat hij wilde. Hij maakte dat ook heel duidelijk en was direct daarin en tegelijkertijd ook heel verbindend. Moeilijke dingen heeft hij heel goed aangepakt. Hij heeft op een heel verbindende manier die zwarte pieten-discussie aangepakt. Het begon eigenlijk al toen hij net burgemeester was, die zedenzaak met die creche, wat hij ook heel erg goed gedaan heeft. Hij heeft de moeilijke dingen goed gedaan.'

Bijzondere band
Cohen heeft een bijzondere band met Van der Laan. 'Hij heeft mijn tweede huwelijk voor zijn rekening genomen, zoals ik zijn tweede huwelijk voor mijn rekening heb genomen. Daar konden we elkaar ook wel goed in vinden. We zijn bevriend.'

Lees ook: Reacties op vertrek Van der Laan: 'Bewondering voor zijn moed en openheid'

Vaderfiguur
'Die vaderfiguur, dat was hij en dat heeft hij verdomd goed gedaan.' Van der Laan ondertekende zijn brief met het woord 'vaarwel'. 'Het is waardeloos en godverdorie, dat woordje vaarwel beviel mij al helemaal niet.'