Van der Laan: 'Stedenband met Tel Aviv en Ramallah is helemaal niet van de baan'

Burgemeester Van der Laan hoopt nog altijd dat er samenwerking komt tussen Amsterdam, Ramallah en Tel Avid. Geluiden dat de stedenband compleet van de baan is zijn onzin, zo zei hij vanavond op AT5.

Vorige week ontstond flinke commotie over het voorstel van een stedenband met zowel Tel Aviv als Ramallah. Zo vonden ondermeer GroenLinks, SP en de PvdA dat de situatie in Israël en de Palestijnse gebieden een samenwerkingsverband heel moeilijk maakt. Vorig jaar kwam uit de gemeenteraad juist het verzoek aan het stadsbestuur om zo'n samenwerking te onderzoeken. 

Aanpassing
Na de kritiek paste de burgemeester het voorstel aan maar hij wil nog wel een bezoek brengen aan beide steden: 'Het college heeft 1 beweging gemaakt.  Wij deden dus dat onderzoek, op verzoek van de raad,  toen stuitte het dus op bezwaren. Wij hebben gezegd, wij willen er echt naar toe en vinden het goed om te doen. Maar laten we dan niet, als we daar in september naar toe gaan, iets formeels ondertekenen.'

Aan het reisprogramma verandert echter niets: 'Maar daarna brengen we verslag uit van wat we daar aantreffen. Dan is het eigenlijk een verlenging van het onderzoek en kan de raad daarna besluiten of tot iets formeels moet leiden of iets informeels of doen we misschien wel niets.'

Lees ook: GroenLinks wil af van alle stedenbanden

Onzin
Eerder werd gesuggereerd dat de stedenband door het nieuwe voorstel van de baan is maar dat klopt niet volgens de burgemeester: 'Dat is grote onzin. De stedenband is helemaal niet van de baan. Het onderzoek is verlengd en dat is de beweging die we hebben gemaakt naar de meerderheid van de raad.'

De intentie van de reis is nog steeds hetzelfde: 'Exact hetzelfde maar we geven de raad de ruimte om het onderzoek te verlengen en die knoop nu nog niet door te hakken. Ik hoop dat over een half jaar of over een jaar gezegd wordt: ja graag.'

'Bangste jongetje'
De burgemeester benadrukte dat een stedenband juist positief kan werken: 'Praten op het niveau van een stad betekent pragmatisch zijn, open zijn en zoeken naar de positieve dingen met elkaar. Dat doe je juist om boven de politiek uit te stijgen en begrip te krijgen voor elkaar.'

Van der Laan zei bezorgd te zijn geweest na de discussie van vorige week in de gemeenteraadscommissie: 'Dat in de wereld het beeld zou ontstaan dat Amsterdam als enige stad van de wereld zou zeggen, ik wil niet samenwerken met én Tel Aviv en Rammalah. Dan zijn we niet het braafste jongetje van de klas maar het bangste jongetje van de klas.'

 

Kijk hier het hele gesprek terug