Stad

NL
V

'Ze zijn een symbool. Tante Bet én het café'

1 januari 1900, 00.19 uur · Aangepast 24 februari 2017, 19.35 uur

Bet van Beeren is een icoon van vrij Amsterdam. In haar café aan de Zeedijk kwam iedereen. Het was een geliefde ontmoetingsplek voor gays, zelfs in de duistere dagen van de Tweede Wereldoorlog.

Bet van Beeren nam de kroeg in 1927 over. De Jordanese, die eerder vis verkocht op de Zeedijk, was een eigenzinnige en bijzondere verschijning in de binnenstad. 'Doorzuipen, want anders zit je maar in de weg zei ze wel eens', vertelt nichtje Diana van Laar. 'De kroeg was haar brood natuurlijk.'

Lees ook: 'Een brug is een mooier eerbetoon dan een lintje'

In het mandje viel alles binnen. Matrozen, hoeren, schilders, schrijvers, gays. Iedereen was gelijk, stropdassen werden afgeknipt en kwamen aan de muur. Zoenen mocht niet, maar mannen mochten op feestdagen wel met mannen dansen en vrouwen met vrouwen. Van Beeren kwam er ook openlijk voor uit dat ze op vrouwen viel.

'Het is een symbool geworden. Tante Bet én het café. Omdat ze het niet onder stoelen of banken stak en omdat ze iedereen binnen liet en er vanuit ging dat sommige mensen gay zijn en sommigen niet. Ze vond dat dat niet uit moest maken en ze kon zich daar ook goed kwaad om maken.'