Stad

Gangsters aan de gracht: boek over Amsterdam als 'Maffiaparadijs'

15 september 2017, 21.49 uur

De Italiaanse maffia is in onze stad veel actiever dan we jarenlang dachten. Journalisten Koen Voskuil en Stan de Jong schreven een boek over Italiaanse gangsters aan de gracht: Maffiaparadijs.

Doordat veel maffiosi onder de radar wisten te blijven, konden ze in onze stad jaar na jaar ongestoord hun gang gaan. Zoals bij een coffeeshop aan de Raadhuisstraat, midden in het Centrum, vertelt Voskuil.

Zakendoen vanuit een coffeeshop
'Dit is  een van de plekken waar een van de grootste maffiakopstukken van Amsterdam jarenlang heeft gehuisd. Het gaat om Raffaele Imperiale. Hij had hier een coffeeshop, die heeft hij meer dan tien jaar lang bestierd. Hij deed vanaf hier zaken, groot in drugszaken, werd stinkend rijk en de Nederlandse politie heeft hem eigenlijk nooit in de gaten gehad.'

Deze maffiabaas van de beruchte Camorra is na een opsporingsbevel van de Italiaanse justitie inmiddels voortvluchtig. Hij verdiende miljoenen in de drugshandel. En hij was trouwens ook de man die de twee gestolen Van Gogh's opkocht. Maar uit onderzoek van Voskuil en De Jong bleek dat Imperiale zeker niet de enige maffioso was die koos voor Amsterdam.

Lees ook: Van Goghs terug in Amsterdam: 'Nederlandse publiek werd beroofd van deze werken'

Minimaal 100 maffiosi actief
De stad is volgens Voskuil een knooppunt in de internationale drugshandel. 'Op dit moment is de 'Ndrangheta uit Calabrië de meest aanwezige maffiatak. Politieonderzoek zegt dat er minimaal 100 mensen actief zijn in Nederland. Nou, dan kun je wel uittellen dat een groot gedeelte ook in Amsterdam actief is.'

Voor het boek hebben Voskuil en zijn collega ook contact gehad met de maffialeden en dat was af en toe best spannend. 'Niet iedereen is even blij dat we ze in het zonnetje zetten. De maffia wil onder de radar blijven. Dus het domste wat ze kunnen doen is een journalist bedreigen, dus daar rekenen we ook een beetje op. '