Stad

Hoe ziet het Europees Medicijn Agentschap er nu uit?

26 maart 2019, 22.21 uur · Aangepast 27 maart 2019, 11.26 uur

AT5

Het Europees Medicijn Agentschap (EMA) is nu echt van start gegaan in Amsterdam. Voorlopig op Sloterdijk, in afwachting van de oplevering van hun onderkomen aan de Zuidas. Maar nu al zijn zo'n 185 EMA'ers neergestreken in Amsterdam, een aantal dat straks nog eens zal verdubbelen. 'Het is niet zo dat iedereen in Amsterdam komt wonen.'

In januari kreeg het EMA al de sleutel van het SPARK-gebouw op het Orlyplein, vanaf nu zijn ze ook echt operationeel. De helft van het personeel zit nog in Londen, omdat niet iedereen zomaar zijn biezen kon pakken en omdat het SPARK-gebouw ondanks zijn elf verdiepingen aan de kleine kant is voor de Europese instelling met in totaal 825 medewerkers.

Lees ook: Directeur EMA blij met tijdelijk onderkomen: 'Volgende stap is weer volledig operationeel te zijn'
 
AT5 kreeg een rondleiding. Nou ja, rondleiding, medicijnen of laboratoria  zijn er niet te vinden in het SPARK-gebouw, de farmaceutische experts beoordelen de medicijnen namelijk vooral op basis van documenten. Wel kan er goed vergaderd worden, bleek gelijk in de ruimte waar wij de executive deputy director spraken, de Belg Noël Wathion die uiteindelijk liever niet vanwege de Brexit zijn hele organisatie naar onze stad had verhuisd. 'Men staat op zijn Frans gezegd voor een 'fait accompli'. Kijk, het is zo en we moeten er door.'

Vondelpark populair 
Maar als je dan toch moet verhuizen, bleek al snel dat het personeel Amsterdam hoog op het verlanglijstje had staan. Vooral de kwaliteit van leven in Amsterdam werd door veel medewerkers als hoger aangeslagen dan in Londen. Wat blijkt is dat nogal wat EMA' ers hebben gekozen voor een woning nabij het Vondelpark. De Franse kinderarts Agnès Saint-Raymond beaamt dat die buurt kennelijk nogal populair is. 'Het lijkt erop dat we allemaal dicht bij elkaar wonen, al ben ik nog niemand van ons daar ook tegengekomen. Een dure buurt? Dat ben ik helemaal met je eens.'

Want ja, ondanks de blijdschap over de komst van de prestigieuze medicijnwaakhond is er ook nog een andere kant: nog meer expats op een toch al oververhitte huizenmarkt. 'Ik kan me daar wel iets bij voorstellen', zegt Wathion, 'maar we moeten alles ook een klein beetje relativeren. Het is niet zo dat iedereen in Amsterdam komt wonen.'
 
Veel gezinnen bijvoorbeeld trokken volgens Wathion naar Bergen en Den Haag met goede internationale scholen voor de kinderen nabij. 'Amsterdam is een kosmopolitische stad, maar dat men zich niet alleen blindstaart op Amsterdam. Er zijn andere mooie plaatsen in Nederland waar men kan wonen', aldus de directeur.