Ajax

Ajax in De Lutte weer terug op vertrouwde grond: 'We zijn met Ajax meegegroeid'

23 juni 2019, 13.58 uur · Aangepast 23 juni 2019, 14.43 uur

Morgen begint Ajax aan het trainingskamp in de Lutte. Voor het eerst sinds 2015 is het Twentse dorpje weer uitgekozen als uitvalsbasis voor de voorbereiding op het nieuwe seizoen. Terug op een vertrouwde plek, waar jaren aan Ajax-geschiedenis ligt.

'Ajax kwam hier voor het eerst in 1973. En ze blijven maar terugkomen', vertelt hotelier Raymond Strikker van De Bloemenbeek, waar Ajax altijd verblijft. 'Daar zijn we ook heel trots op. Het is vrij uniek dat zo'n geweldige club als Ajax hier maar blijft komen.'

Dat de komst van Ajax iets speciaals is, werd de afgelopen jaren pijnlijk duidelijk voor Strikker. Toenmalig Ajax-coach Peter Bosz koos in 2016 voor de Oostenrijkse koelte en dat beviel zo goed, dat Ajax niet meer terugkeerde in het Twentse De Lutte. Dit jaar kiest uitgerekend Ten Hag, geboren en getogen in Twente, weer voor het dorpje vlakbij de Duitse grens. 

'Dat suggereren er wel meer', zegt Strikker over die associatie. 'Maar dat speelt helemaal geen rol. Ik ken Ten Hag wel, maar het is niet zo dat wij hierover spreken. Dat wordt allemaal door teammanagers geregeld.'

Besproeide velden
Wat brengt Ajax dan wel terug bij in De Lutte? 'Het gaat niet om ons, maar om de perfecte voorbereiding', toont Strikker zich bescheiden. 'Er moet gevoetbald worden en daar heb je goede velden voor nodig. We hebben een prachtig besloten veld en ook de velden van SV De Lutte zijn perfect.'

Zo'n veld moet ook een beetje warmtebestendig zijn. Met De Lutte zoekt Ajax niet bepaald de koelte op. In het Oosten van het land wordt het met name aan het begin van de week erg heet, aanzienlijk heter nog dan in Amsterdam. Aanstaande dinsdag, als Ajax oefent tegen amateurploeg Quick '20, wordt het maar liefst 36 graden.

Lees ook: SV De Lutte verwelkomt Ajax met nieuwe sprinklerinstallatie

'Dat is misschien wel ons geheim. Er zal heel veel water nodig zijn. We hebben geïnvesteerd in een heel modern besproeiingssysteem, dat moderner is dan in menig stadion. Dan kun je goed trainen.'

Nostalgie
Met alleen goed besproeide velden red je het natuurlijk niet. Ook Ajacieden zijn gewoontedieren en de nostalgie ligt in de Bloemenbeek constant op de loer. 'In het eerste jaar, toen nog bij mijn ouders, was het echt nog een klein hotel met een beperkt aantal kamers. Door Ajax zijn we uitgebreid. We zijn eigenlijk met de club meegegroeid.'

Toch zijn veel dingen ook hetzelfde gebleven. 'We hebben al dertig jaar dezelfde kok, die de vertrouwde verfijnde maaltijden maakt. Die kok gaat zelfs weleens mee naar Europese wedstrijden'. 

Strikker is er dus vanaf het begin al bij. Eerst als kind die zijn ouders hielp, de afgelopen 31 jaar als hotelier. Meteen in 1974 was het landgoedhotel toneel van een historische gebeurtenis. 'Toen was de eerste breuk tussen Cruijff en Ajax', zo vertelt hij. 'Er was een strijd tussen Cruijff en Keizer om het aanvoerderschap. De stemming was hier en Keizer won. Daarna ging Cruijff naar Barcelona.'

Champagne voor Sneijder
In 2007 was de sfeer een stuk beter, bij wat Strikker typeert als het 'Champagne-moment met Sneijder'. Sterspeler Wesley Sneijder had toegezegd bij Ajax te blijven, en dat moest groots gevierd worden. 'Er kwam een persconferentie, bij ons. Ik moest nog op het laatste moment champagne regelen. Iedereen euforisch, Henk ten Cate erbij, Maarten Fontein. Twee weken later ging 'ie naar Real Madrid.'

Voor veel Ajacieden is De Lutte hun eerste herinnering aan hun tijd bij Ajax. 'Het is gewoon een heerlijk rustige omgeving. Sommigen komen nog wel eens terug, gewoon privé', besluit Strikker. 'Dat is een enorm compliment.'

Ajax is van morgen tot aanstaande zaterdag in De Lutte. Dinsdagavond (19.00 uur) staat dus de oefenwedstrijd met Quick '20 te wachten, zaterdag volgt een oefenduel met het Deense Aalborg om 12.00 uur. 13 juli vertrekt Ajax alsnog naar Oostenrijk.