Achtergrond

NL
V

Deze Amsterdammers willen geen kinderen vanwege het klimaat

7 december 2019, 07.09 uur · Aangepast 7 december 2019, 09.06 uur · Door Redactie

Hoe lossen we de klimaatproblemen op? Dat wordt op dit moment besproken tijdens de 25e VN-klimaatconferentie in Madrid. Deze Amsterdammers weten wel wat we moeten doen: geen kinderen meer krijgen.

De 31-jarige Chiara is wetenschapper en woont bijna zes jaar in Amsterdam.  Zij heeft haar kinderwens laten varen vanwege de klimaatproblematiek. 'Wat voor moeder ben ik dan als ik een zoon of dochter zou krijgen in een wereld die onleefbaar wordt?'

Chiara gelooft er heilig in dat als we zo doorgaan de wereld naar de knoppen gaat. Ze is bang voor voedseltekorten, overstromingen en klimaatoorlogen. 'Ik voel mij egoïstisch door een mens op de wereld te zetten terwijl we verschrikkelijke omstandigheden verwachten', vertelt ze. Maar ze heeft nog een argument.

Quote

'Wat voor moeder ben ik dan als ik een zoon of dochter zou krijgen in een wereld die onleefbaar wordt?'

Chiara

AT5

Volgens Chiara is een kind krijgen het milieuvervuilendste wat je kan doen. 'We weten we dat we de CO2-uitstoot kunnen verlagen door minder kinderen te krijgen.'

Dit argument gebruikte presentator en theatermaker Arjen Lubach ook in een interview in 2018 in de Volkskrant  waarin hij vertelde duurzaam te leven omdat hij onder andere geen kinderen heeft verwekt. 'Ik draag minder bij aan de vervuiling van de aarde dan de extreemste zelfvoorzienende geitenwollen vegan mét kind', zei Lubach toen.

Ook de Amsterdamse kunstenares Tinkebell liet haar kinderwens varen en ging nog een stap verder. Ze liet zich vijf jaar geleden steriliseren om bevolkingsgroei tegen te gaan.' Uit onderzoek blijkt dat we in 2052 niet meer genoeg voeding hebben voor iedereen door onder andere overbevolking.'

AT5 sprak meer Amsterdammers die geen kinderen willen omwille van het klimaat. Maar hier openlijk over vertellen wordt niet graag gedaan. 'Het een taboe', zegt de 29-jarige Joe die zijn verhaal vertelt, maar liever anoniem blijft uit angst voor negatieve reaties.

Quote

'Ik denk er over om me te laten castreren'

Joe

'Er zal een noodtoestand ontstaan waardoor er strenge maatregelen komen. Mensen zullen bijvoorbeeld 's avonds geen elektriciteit meer mogen gebruiken. Er zullen nog meer vluchtelingen komen door uitdroging. Het fascisme zal daardoor nog meer toenemen met wellicht een oorlog als gevolg', vreest hij.

Ondanks dat hij nog maar 29 jaar is, weet hij zeker dat hij geen kind op de wereld wil zetten. 'Ik denk er over om me te laten castreren.'

Maar hoe belastend is een kind krijgen nou precies voor het klimaat?

We leggen deze vraag voor aan milieufilosoof Marc Davidson, die dit onderwerp onderzocht voor de Universiteit van Amsterdam. 'Het is op zich moeilijk te berekenen, maar het is vrij evident: een extra kind op deze wereld is een extra persoon dus dat betekent dat je eigen milieu-impact verdubbelt of vermenigvuldigt.'

Davidson wijst ons op een een infographic waaruit duidelijk wordt hoe milieuvervuilend het krijgen van een kind is ten opzichte van andere milieuvervuilers. 'De keuze om een extra kind om de wereld te zetten is eigenlijk ordes groter dan de keuze om een intercontinentale vlucht te maken of helemaal plantaardig te eten', vertelt hij. 

Geen kinderen te radicaal

Toch vindt de milieufilosoof de beslissing om daarom je kinderwens te laten varen veel te radicaal. Al vaker in de geschiedenis hebben mensen uit angst geen kinderen willen krijgen en dat bleek toen niet nodig.

'Bijvoorbeeld in de jaren '70-'80. Toen was er angst voor een mondiale kernoorlog vooral tussen de VS en Rusland. Uit die angst wilden sommige mensen geen kinderen krijgen', aldus de UvA-onderzoeker.

Tinkebell is niet bang dat ze spijt krijgt van haar beslissing. Ze is ervan overtuigd dat zij gelijk heeft. 'De reden dat ik mij heb laten steriliseren is dat ik een film wilde maken waar ik de uiterste consequentie hiervan wilde laten zien. Dat is dat we geen mensen meer kunnen voeden dus feitelijk is er geen nieuwe ruimte meer voor nieuwe mensen. Dat ik dit heb gedaan heeft er voor gezorgd dat er beleid is aangepast en we fosfaat nu moeten hergebruiken.'

Dat het anders moet, daar is Marc Davidson ook van overtuigd. Daarom vindt hij dat meer dan twee kinderen in deze tijd niet verantwoord meer is. 'Omdat er nu al heel veel mensen zijn. En dat zorgt er voor dat we tegen de grenzen van het milieu aanlopen. Dan denk ik dat je je toch nog even achter je oren moet krabben als je besluit meer dan twee kinderen te willen.'

Deze Amsterdammers hopen met hun verhaal andere Amsterdammers wakker te schudden. 'Ik zeg niet dat anderen geen kinderen meer moeten krijgen, maar het is wel goed om hier bij stil te staan. Het taboe moet eraf en we moeten het gesprek met elkaar aangaan. Daarom deel ik mijn verhaal', aldus Chiara.