Stad

Toeristen oproepen om niet naar Amsterdam te komen, heeft dat zin?

20 augustus 2020, 07.00 uur · Aangepast 20 augustus 2020, 09.21 uur · Door Redactie

Whatsapp

Burgemeester Halsema liet dinsdag weten dat toeristen mogelijk opgeroepen worden om Amsterdam te mijden. Maar heeft zo'n oproep zin? En hoe schadelijk is dat voor ondernemers? 'Vijftig procent van de bezoekers komt gewoon uit Nederland, gaan we dan ook de trein op Centraal stoppen?'

Omdat het aantal besmettingen in de stad blijft toenemen, kondigde de burgemeester tijdens een persconferentie enkele lokale coronaregels aan.

Daaruit bleek onder meer dat het toezicht op horeca en zalencentra wordt aangescherpt. Als een zaak zich niet aan de regels houdt, dreigt een sluiting van vier weken.

Verwarring

Ook leek het erop dat toeristen en dagjesmensen ontmoedigd zouden worden om naar de stad te komen. Zo stond dat in de brief, waarin de maatregelen nog eens werden toegelicht.

Maar al snel ontstond hier verwarring over. Later op de avond gaf Halsema namelijk in Nieuwsuur aan dat deze oproep op dit moment nog niet gedaan wordt.

De stad blijft dus open, ook voor niet-noodzakelijk bezoek. 'We houden de mogelijkheid achter de hand', verklaarde ze. 

'Weren van toeristen kan niet zonder terug te gaan naar de lockdown'

Maar hoe zinnig zou dat zijn, zo'n oproep? 'De burgemeester heeft volgens mij niet aangegeven hóe ze bezoek van toeristen wil ontmoedigen. En om te bedenken hoe dat zou kunnen, moet ik zelf ook wel heel erg op mijn hoofd krabben', aldus toerisme-expert Stephen Hodes.

Volgens hem is het weren van toeristen eigenlijk niet mogelijk 'zonder terug te gaan naar de lockdown'. 'En ik vermoed dat ze daar niet op zinspeelt.'

Quote

'Of een oproep via de media zal werken betwijfel ik. De behoefte om eropuit te gaan is gigantisch'

stephen hodes

Dan blijft een oproep doen via de media eigenlijk de enige optie, denkt Hodes. 'Maar of dat zal werken betwijfel ik, want de behoefte om eropuit te gaan is gigantisch.'

Oproep in Antwerpen

Toch werd in Antwerpen een vergelijkbare oproep gedaan, nadat de stad een nieuwe brandhaard dreigde te worden. 'Vanuit de horeca kwam daar ook wel protest tegen. Het aantal mensen liep al gigantisch terug, ondernemers waren bang dat de sector op deze manier kapot zou worden gemaakt', aldus de Vlaamse wetenschapsjournalist Dries de Smet.

Alleen met extra maatregelen

Maar of toeristen zich daadwerkelijk iets van de boodschap aantrokken, is nog maar de vraag. Er werden namelijk vrij snel daarna strenge, lokale coronaregels ingesteld. De avondklok maakte een horecabezoek bijvoorbeeld al minder aantrekkelijk.

Daarnaast werd het dragen van een mondkapje verplicht in de publieke ruimte. 'Dat houdt mensen ook tegen', denkt toerisme-expert Hodes. 'Ik denk dat als je wilt dat een oproep effect heeft, je in Amsterdam ook met extra maatregelen moet komen.'

Aantrekkingskracht van Amsterdam

De Vereniging Vrienden van de Amsterdamse Binnenstad sluit zich daarbij aan. 'Het idee lijkt me heel erg goed, om minder bezoekers naar de stad te laten komen', stelt voorzitter Rogier Noyon. 'Maar een oproep is wel erg vrijblijvend.'

Volgens hem zal dit dan ook weinig effect hebben. 'De aantrekkingskracht blijft, zolang Amsterdam een stad is waar alles mag.' 

Quote

'Laten we dit moment aangrijpen om te kijken hoe het anders kan. Zodat we minder afhankelijk zijn van toeristen'

Rogier Noyon, Vrienden van de Amsterdamse Binnenstad

De vereniging schreef daarom vorige week een open brief aan de gemeente, waarin enkele maatregelen voorgesteld worden. 'Er zijn twee toeristentrekkers: de dames achter de ramen en de coffeeshops', vat Noyon samen. 'Sluit de gordijnen en doe de shops dicht.'

Volgens hem zouden er dan al een stuk minder bezoekers naar de stad komen. 'Zeker als internationale kranten koppen: 'Voor wiet moet je niet meer naar Amsterdam'.'

Lange rijen voor coffeeshops in de stad

Volgens hem moet 'dit moment vooral aangegrepen worden om te kijken hoe het anders kan'. 'Zodat we minder afhankelijk zijn van toeristen.'

Toch hoeven niet alle bezoekers weg te blijven van de vereniging. 'Toeristen die komen voor de historie, grachten en cultuur zijn van harte welkom.'

Robby Hiel

Ook de bekende hotelier Roberto Payer van het Waldorf Astoria ziet liever een ander type toerist naar Amsterdam afreizen. 'Er komen nu vooral jongeren met goedkope charters, die bijvoorbeeld drugs gaan kopen.'

En dat komt het aantal besmettingen inderdaad niet ten goede, verwacht hij. 'Als zij een joint roken dan vergeten ze echt wel om 1,5 meter afstand te houden. Ook nog als ze daarna in een bar gaan zitten.'

Bovendien profiteert de sector hier volgens Payer ook helemaal niet van. 'Deze jongeren gaan echt niet naar de hotels. Die zijn nu nog steeds maar voor 15 procent bezet.'

'Wij weten wat we aan het doen zijn'

Maar een oproep om toeristen dan maar helemaal te weren, stuit de hotelier tegen de borst. 'Dan worden wij ermee belast, terwijl slechts een heel klein deel van de besmettingen in de horeca plaatsvindt. Daarin is mevrouw Halsema te veel een generalist.'

Quote

'Met dat mooie weer stond half Amsterdam halfnaakt op een boot. Dan wordt er ook lang niet altijd 1,5 meter afstand gehouden'

ROBERTO PAYER, WALDORF ASTORIA

Payer wil best meedenken, maar dan moet de gemeente ook naar zichzelf kijken, vindt hij. 'Ik kan ermee leven dat we aan regels moeten voldoen. Maar laat het zelf dan ook zien, als verantwoordelijke voor de stad.'

Volgens hem stond 'met het mooie weer half Amsterdam nog halfnaakt op een boot, waarbij ook geen 1,5 meter afstand werd gehouden.'

Controleren

Beter handhaven is daarom van belang, vindt de hotelier. Dan loopt het aantal besmettingen misschien ook alweer terug. 'Ik ben zaterdag gaan kijken bij de Kalverstraat en daar lopen ze helemaal niet te controleren.'

Wat hij ziet, is 'een gebrek aan creativiteit'. Terwijl er volgens Payer genoeg oplossingen te bedenken zijn. 'Er zijn nu bijvoorbeeld een heleboel werklozen. Zorg dan dat zij worden ingezet voor handhaving.'

Quote

'50 procent van de bezoekers komt gewoon uit Nederland, gaan we dan ook de trein op Centraal stoppen?'

roberto payer, waldorf astoria

Het weren van toeristen, is volgens de hotelier in elk geval geen optie. 'Halsema probeert de stad te sluiten, maar heel Amsterdam is open. Bovendien komt 50 procent van de bezoekers gewoon uit Nederland, gaan we dan ook de trein op Centraal stoppen?'

Drukte bij Park Somerlust, via AT5 Whatsapp (065119093)

'De hele economie stort dan in'

Bij Dam Square Souvenirs kunnen ze de oproep op zich begrijpen. 'Het virus komt mogelijk binnen via toeristen. Als je hen wilt weren, is zo'n oplossing misschien de enige oplossing', stelt de winkelier. 

Maar ze ziet dat nog niet echt gebeuren. 'De hele economie stort dan in. Ik snap de situatie wel, maar eigenlijk moeten mensen gewoon thuisblijven als ze ziek zijn en niet op vakantie gaan.'

'Druppel op gloeiende plaat'

En de toeristische sector had al een behoorlijke klap te verwerken door de coronacrisis. Maakt zo'n oproep het voor deze branche dan niet nog erger? 

Volgens toerisme-expert Hodes valt dat eigenlijk wel mee. 'Dit is een druppel op een gloeiende plaat. Het is sowieso al een compleet verloren seizoen.' En volgend jaar zal dat niet veel beter zijn, verwacht hij. 'Big spenders uit Amerika en Azië zijn er dan nog niet.'

Meer klandizie

Desondanks zien sommige ondernemers het alweer wat zonniger in. De afgelopen weken leek er weer wat meer klandizie te zijn. Bij Dam Square Souvenirs is het in elk geval weer wat drukker. 'Gelukkig wel. We hebben vooral veel Nederlandse toeristen gehad, vaak waren dat jongeren.'

Maar dat neemt niet alle zorgen weg. Zo is er toch een angst dat bijvoorbeeld klanten besmet raken. 'Ik zou het daarom wel fijn vinden als de mondkap ook verplicht werd op de Dam. Nu is dat hier niet zo, maar in de Kalverstraat wel. Dat is voor klanten ook verwarrend.'

Bovendien wordt het inmiddels alweer een stuk rustiger. 'De vakanties zijn bijna voorbij.'

Minder geneigd om te reizen

Ook Hodes ziet de toeristenstroom alweer afnemen. 'In september en oktober is er vaak vooral zakelijk toerisme. Dat is grotendeels wegvallen', vertelt hij. 'Vaak gaat het om een wat oudere doelgroep die minder geneigd is om te reizen.'

Maar is dat niet juist het type toeristen dat Payer en Noyon liever in de stad zouden zien? 'Zij drinken en blowen denk ik wel minder', beaamt Hodes. 'Misschien houden ze zich dan ook wat meer aan de coronaregels.'

Whatsapp