Stad

NL
V

Godhelm blijkt nep, helft deelnemers ervaarde toch 'iets onverklaarbaars'

1 januari 1900, 00.19 uur · Aangepast 30 augustus 2016, 01.20 uur

Een bovennatuurlijke ervaring beleven door een simpele scooterhelm op te zetten. De proef met de zogeheten Godhelm maakte deel uit van een studie van onderzoekers van de UvA. Saillant detail; de godhelm was nep.

Placebo 
'Het is een omgebouwde scooterhelm, met aan de binnenkant een paar elektroden bevestigd. Die zijn met de kabeltjes verbonden aan de zogenaamde versterker. Ware het niet dat we in dit onderzoek gebruik hebben gemaakt van een placebo manipulatie', zegt docent sociale psychologie op de Uva Michiel van Elk. '

Van Elk erkent dat hij de mensen in het ootje heeft genomen: 'Dat was ook precies het doel van het onderzoek. Eén van de ideeën die wij hebben is dat suggestie en autoriteit, soms van een religieus leider, maar in dit geval van de onderzoekers en wetenschappers die zeggen: deze helm kan jouw brein stimuleren in hoeverre dat het placebo effect kan stimuleren.'

Deelnemers wisten niet dat de helm nep was. Zij kregen de helm op, werden geblinddoekt en hoorden alleen witte ruis. En er werd verteld dat de helm net dát deel van de hersenen waar hallucinaties en buitenlichamelijke ervaringen worden waargenomen, zou worden gestimuleerd. 

Bovennatuurlijk
Resultaat: de helft van de 180 deelnemers op Lowlands ervaarde iets onverklaarbaars. Een groepje daarvan had zelfs ontmoetingen met iets bovennatuurlijks of wat subtielere effecten. 'Echt raar, na een tijdje kwam ik tot mezelf, voelde me heel rustig', zegt een deelnemer van het onderzoek. Een ander: 'Ik heb twee keer op de muisknop gedrukt. Eén keer hoorde in stemmetjes en de tweede keer ging mijn hart te keer.'