Haig Balian neemt afscheid van Artis: 'Avondwandelingen door dierentuin ga ik missen'

Haig Balian vertrekt binnenkort na veertien jaar als directeur van Artis. Sinds 2003 geeft de geboren Amsterdammer leiding aan de dierentuin. In die periode is er veel veranderd en Balian heeft dan ook veel bijzondere momenten meegemaakt.

Zelf noemt hij de recente opening van het nieuwe olifantenverblijf 'een fantastisch en heel bijzonder moment'. Maar onder zijn leiding gingen ook de verouderde roofdierenkooien en de savanne op de schop en opende Artis Micropia. 

Voor de scheidend directeur gaat de dierentuin namelijk over meer dan alleen dieren. 'De tuin waar we nu in staan, allemaal eetbare planten', vertelt hij trots. 'Dat voeren we aan de dieren, maar je kunt ook zelf eten. Hier, neem een stukje bieslook!'

Treurige momenten waren er ook. Vannacht nog. Onverwacht overleed één van de wolven die Artis rijk was. De pas nog moeder geworden alfa-wolf betekende veel voor Balian. 'Dood en geboorte, het komt elke dag voor. Met met de wolven had ik een andere band. Ik vind dit heel vervelend.'

De regelmatige avondwandelingen door Artis gaat Balian ook missen. 'De dieren zijn toch anders 's avonds. Ja, natuurlijk ga ik dit missen.'

Initialiseren Google Maps
  • Kaart
  • Street view
  • Als er geen beeld verschijnt, is de locatie te ver weg van een street view locatie