Achtergrond

Expat Adrián: 'Wij maken de regels niet, wij moeten gaan voor dure woningen'

16 maart 2019, 10.00 uur · Aangepast 16 maart 2019, 12.07 uur

Eerder dit jaar barstte er een discussie los over de komst van nog meer expats naar de stad, toen cijfers van het CBS aantoonden dat het grootste deel van de groei van de Amsterdamse bevolking bestaat uit buitenlandse migranten. Met name de SP waarschuwde hierna voor de verdringing van Amsterdammers op de woningmarkt door rijke expats. Maar expats zelf zijn het daar niet mee eens.

Volgens de Spaanse IT'er Adrián Moreno Peña, die al vier jaar in Amsterdam werkt, klopt de bewering van de SP niet. Hij vindt het een kwalijke zaak dat expats de schuld in de schoenen geschoven krijgen voor de stijgende huizenprijzen. 'Wij maken de regels hier niet, wij houden ons aan de regels. Vaak zijn wij ook nog eens de dupe van de regels.'

Veel expats zijn volgens hem, zeker als ze net in de stad aankomen, aangewezen op de vrije huursector. 'Wij moeten wel voor de dure appartementen gaan. Wij doen niet aan mond-tot-mond-reclame, zoals andere Amsterdammers in de stad dat wel kunnen doen.'

'Ik schrok echt van de prijzen'
De Russische Irina Lugovskaya is ook expat en werkt als financial controller in Amsterdam. Haar eerste jaar in de stad maakte ze direct kennis met de oververhitte woningmarkt. 'Ik schrok echt van de prijzen, maar ik moest wel iets huren voor 1600 euro. Dat was bijna in het centrum. Ik heb me erbij neergelegd.'

De Russische Irina Lugovskaya woont al enkele jaren in de stad

Lugovskaya’s toenmalige huisbaas wilde volgens haar het contract tussentijds openbreken om de huur te verhogen. 'Ik wist niet wat de regels hier waren en dacht dat dat mocht. Zij zei tegen me dat de locatie erg gewild was en als ik er wilde blijven wonen, toch meer geld moest betalen.'

Misbruik van onwetendheid expats
Volgens Peña wordt er door huiseigenaren vaker misbruik gemaakt van de onwetendheid en beperkte kennis van de lokale regels bij de expats. Hij vindt dat de Amsterdamse politiek zich ook hard moet maken voor de belangen van alle Amsterdammers, ook die van expats.

'Ik vind zo’n statement van de SP heel leeg, ze zetten alleen groepen in de stad tegen elkaar op. Waarom kijkt men ook niet naar de hebzucht van de pandeigenaren. Als zij 800 euro zouden vragen voor een appartement in het centrum in plaats van het dubbele, misschien wilden locals dan wel nog in de binnenstad blijven wonen.'

'Ben ik geen Amsterdammer?'
Peña vreest dat de kritiek op expats alleen maar zorgt voor een tweedeling in de stad. 'Ik woon en werk hier, betaal mijn belastingen en draag mijn steentje bij aan de samenleving hier. Waarom zien ze mij dan als expat en ben ik niet gewoon een Amsterdammer? Wij moeten ook ergens wonen.'

Aantal expats en internationals in de stad

In de special Expats: Vloek of zegen voor de stad meer verhalen van Irina en Adrián. Ook wordt er ingegaan op de belastingvoordelen die expats volgens critici massaal zouden krijgen.