Whatsapp

Achtergrond

Yassin Elforkani: 'Kritiek of niet, ik wil mijn strijd blijven voeren'

21 april 2019, 15.30 uur · Aangepast 21 april 2019, 16.26 uur

Yassin Elforkani, hoofdimam van de Blauwe Moskee in Slotervaart, krijgt vaak kritiek wanneer hij zich mengt in het maatschappelijk debat. Zowel van sommige moslims als uit de rechtse hoek. 'Zolang je die twee extremen hebt en ik sta in het midden, dan ben ik nog steeds tevreden.' In het programma 'De Straten: Binnenskamer' geeft Elforkani een langer interview over zijn werk, het maatschappelijk debat, en de situatie rond het Haga Lyceum.

Een paar jaar geleden, toen hij zich terug had getrokken uit het publieke debat, rezen er vragen bij Yassin Elforkani (36) of zijn inmenging in maatschappelijke vraagstukken wel zoden aan de dijk zette. 'De periode dat ik uit the picture was, vroeg ik mezelf of het wel effectief is en waarom ik het doe. Het brengt veiligheidsaspecten met zich mee, angst, en mijn gezin lijdt eronder.' Toch keerde Elforkani terug. Op dit moment begeeft hij zich, in zijn zelf gecreëerde rol van mediator tussen de moslimgemeenschap en Amsterdam, midden in de kwestie rond het Haga Lyceum.

Haga Lyceum
'Ik zou wat dit betreft niet graag in de schoenen van onze burgemeester staan. Er komt altijd kritiek, wat je ook doet.' Amsterdam bracht naar aanleiding van informatie van de AIVD naar buiten dat op de islamitische middelbare school het Cornelius Haga Lyceum personeel rond zou lopen dat banden onderhield met terroristen. Volgens Elforkani koos de gemeente de verkeerde route qua informatieverstrekking. 'Bij zulke situaties moet je in de toekomst misschien eerder de betrokkenen informeren in plaats van dat zij het allemaal via de media te horen krijgen.'

In wat persoonlijke gesprekken met enkele ouders van Haga-leerlingen bleek dat zij hierover het meest verontwaardigd waren. 'De grote vraag is waarom deze ouders nog hun kinderen op die school laten zitten. Het komt doordat deze mensen veel wantrouwen hebben jegens de overheid.' Volgens Elforkani een les voor de autoriteiten. 'Om ondemocratische mensen te bestrijden moet je democratisch blijven, en niet de rand op zoeken van het democratisch stelsel.'

Altijd het midden opzoeken
De uit Heerhugowaard afkomstige Yassin Elforkani waarschuwde in 2016 voor de volgens hem reëele mogelijkheid op een aanslag in Nederland. Het halve land viel toen over hem heen. Een paar jaar eerder kreeg hij ook al de wind van voren en werd hij zelfs bedreigd, nadat hij radicaliserende moslimjongeren adviseerde niet naar Syrië of Irak af te reizen. En ook vorig jaar oogstte hij kritiek in eigen kring toen hij moslims opriep Geert Wilders te beschermen, toen hij bedreigd werd vanwege plannen voor een Mohammed-cartoonwedstrijd. Maar ook uit rechtse hoek wordt Elforkani vaak bedreigd en onheus bejegend. 'Zolang je die twee extremen hebt en ik sta in het midden, dan ben ik nog steeds tevreden.' Hij heeft er in de afgelopen jaren, vertelt hij zelf, mee om leren gaan. 'Je moet me er pas op aanspreken wanneer ik me bij één van de uitersten ga aansluiten.' 

Bezorgde vader
'Mijn vader had nooit gedacht dat ik zo'n soort imam zou worden', vertelt Elforkani die afkomstig is uit een echte imam-familie. Zijn vader, opa en overgrootvader zijn en waren allemaal imams. 'Mijn imamschap heeft zich niet zo zeer gevormd door mijn theologische scholing, maar meer door mijn ervaringen in het maatschappelijk debat. Mijn vader is wel trots, maar hij begrijpt soms ook dingen niet. Hij maakt niet mee wat het betekent om mediatechnisch onder druk te staan. Hij en ook mijn moeder hebben daar slapeloze nachten van gehad. Ze hadden nooit gedacht dat het zo heftig zou zijn.'

Elforkani benadrukt dat er een duidelijk verschil is in het werk van een imam in 2019 en vroeger. 'Vaak zeggen mijn ouders wel dat ik niet overal op in hoef te gaan. Dat zeggen ze dan vanuit het feit dat ze bezorgd zijn, dat weet ik.' Maar Elforkani vertelt dan wel altijd dat hij, zolang hij ergens op wil reageren, dat ook zal doen. 'Ik zal me niet laten wegjagen door mensen die heel negatief over mij zijn, en ook niet door mensen die uit liefde mij vragen om op te passen. Ik wil mijn strijd gewoon blijven voeren.'

Whatsapp