Cultuur

Sandew Hira over afblazen Keti Koti-lezing: 'Dit kan toch niet in een democratie?'

16 juni 2019, 18.46 uur · Aangepast 16 juni 2019, 18.57 uur

AT5

'Het is een inperking van de vrijheid van meningsuiting', zegt publicist Sandew Hira over het afblazen van de Keti Koti-lezing die hij op 29 juni zou geven in het Scheepvaartmuseum. Het NiNsee, het Nationaal Instituut Nederlands slavernijverleden en erfenis, ziet af van hem als spreker omdat zijn komst te gevoelig zou liggen bij een deel van de Surinaamse gemeenschap.

Romeo Hoost van het Comité Herdenking Slachtoffers Suriname vindt publicist Sandew Hira allesbehalve de juiste persoon om te spreken over zo'n gevoelig onderwerp als het slavernijverleden. Hoost: 'In het boek van Hira, De getuigenis van president Desi Bouterse, praat hij duidelijk over een onvoorwaardelijk amnestie voor Bouterse en degenen om hem heen die worden verdacht van de moorden.'

'Je kan niet de mensenrechtenschendingen van 400 á 500 jaar geleden komen bevechten en de mensenrechtenschendingen van vandaag anno 1980 tot nu toe proberen goed te praten door een onvoorwaardelijk amnestie te vragen voor de mensen die daarvan worden beschuldigd.'

Het omstreden boek van Sandew Hira: De getuigenis van president Desi Bouterse 

'Geen pleitbezorger'
Maar Sandew Hira, pseudoniem van Dew Baboeram, zegt geen pleitbezorger van de persoon Bouterse te zijn. Hij is voor amnestie en verzoening voor alle misdaden die zijn gepleegd in Suriname op en na 8 december 1982, ook die van de burgeroorlog waar het Junglecommando onder leiding van Ronnie Brunswijk een rol in speelde.

'Het is mijn mening dat een samenleving die gespleten is door politiek geweld, zoals dat is gebeurd in Suriname, via dialoog en verzoening over dat probleem heen komt. Zoals dat ook in Zuid-Afrika is gebeurd', zegt Hira. 'Waarom mag dat niet in Suriname? Iedereen die betrokken is bij politiek geweld moet amnestie krijgen omdat dialoog en verzoening de oplossing is. Het gaat niet alleen om de vijftien doden van 8 december maar ook om de vierhonderdvijftig doden van de Binnenlandse Oorlog.'

Lees ook: Sandew Hira over afgeblazen Keti Koti-lezing: 'Extremisten hebben hun zin gekregen'  

Vrijheid van meningsuiting
Hira zegt dat het NiNsee hem het zwijgen oplegt door de Keti Koti-lezing af te zeggen. 'Dit kan toch niet in een democratie? Ook al ben je het niet eens met iemand, de kern van vrije meningsuiting is: ik ben het niet met je eens, en toch mag je je verhaal houden.'

Op de vraag of er niet beter een onomstreden spreker uitgenodigd had kunnen worden voor de Keti Koti-lezing zegt Hira: 'Het ligt gevoelig bij sommige mensen, maar bij andere mensen niet. Het ligt gevoelig bij mensen die al jaren strijden tegen wat ik aan het doen ben.' 

Lees ook: Keti Koti-lezing geannuleerd wegens onrust om spreker  

'Je moet je op 1 juli de controverse vermijden'
Opiniemaker Guilly Koster begrijpt de gevoeligheid omtrent de publicist wel. Hij vindt de uitnodiging om Hira de Keti Koti-lezing te laten doen een ongelukkige zet van het NiNsee. Koster: 'Als ik daar had gezeten in de commissie over wie zullen we dit jaar vragen, en daar hebben ze 364 dagen voor, dan had ik gezegd: "Ik denk niet dat we Dew moeten vragen." Omdat er een controverse is. Niet om wat hij zegt, dat mag hij zeggen, hij mag een mening hebben en ik vind ook dat hij die mening moet kunnen ventileren. Maar op zo'n een dag als 1 juli waarbij we het volk juist bij elkaar proberen te krijgen, dan moet je die controverse proberen te omzeilen.' 

Hira wil de lezing alsnog houden en roept de Surinaamse gemeenschap op een bijeenkomst te organiseren. Het NiNsee wilde vandaag niet ingaan op vragen over de afzegging. In een persbericht stellen ze dat er te veel escalatie heeft plaatsgevonden tussen voor- en tegenstanders van Hira.