Ajax

NL
V

Frank Rijkaard geniet van dit Ajax: 'Ik vind het een rijkdom'

28 november 2019, 14.01 uur · Door Redactie

Na de 0-2 overwinning op Lille van gisteravond heeft Ajax tegen Valencia aan een punt genoeg om voor het tweede achtereenvolgende jaar te overwinteren in de Champions League. Frank Rijkaard, onderdeel van het Ajax dat daar midden jaren '90 voor het laatst in slaagde, prijst zich gelukkig met het huidige Ajax. 'We hebben ook andere jaren gekend.'

'Ik vind het wel een rijkdom', zegt Rijkaard op een evenement van de Johan Cruyff Foundation, waarvan Rijkaard ambassadeur is, in de Johan Cruijff Arena. 'Ze meten zich met de beste teams van Europa en dat doen ze geweldig tot nu toe. Verleden jaar hebben we al genoten en dat gaat dit jaar gewoon door. Dus complimenten.'

Dat genieten van vorig jaar gebeurde met Frenkie de Jong en Matthijs de Ligt in het team, twee spelers die Ajax deze zomer verlieten. Het Ajax met die twee vergelijken met het team van dit jaar vindt Rijkaard lastig. 'Dat is eigenlijk niet te vergelijken. De Ligt en De Jong zijn heel belangrijk geweest voor de vorming van dit Ajax. Dus eigenlijk is met die bouwstenen doorgebouwd. En natuurlijk een heel groot compliment voor de technische staf en voor de coach, die deze lijn tot nu toe hebben kunnen doortrekken.'

Bescheiden blijven

Ook aan een vergelijking met het Ajax van 1995 wil Rijkaard zich niet wagen. 'Ik vind het altijd moeilijk om verschillende tijdperken met elkaar te vergelijken. Ik geniet gewoon van dit Ajax en dat is voor mij het belangrijkst.'

Toch waarschuwt Rijkaard dat Ajax er nog niet is. 'We zijn nu allemaal heel blij met de wedstrijd van gisteren, maar als je naar de stand kijkt, is alles nog mogelijk. Dus ik vind dat we heel bescheiden moeten blijven en keihard moeten werken voor die laatste wedstrijd om een goed resultaat te halen. Je mag wel ergens van dromen en dat doet Ajax ook, maar je moet wel realistisch blijven en weten dat je toch steeds tegen een tegenstander speelt die niet voor niets aan de Champions League deelneemt.'