Voltallige oppositie in de raad kritisch op 'toegezegd' geld voor Artis

De complete oppositie in de gemeenteraad was vanmiddag zeer kritisch op wethouder Choho. Er was kritiek op een toezegging die de wethouder zou hebben gedaan aan Artis over extra geld, zonder eerst de raad te informeren. Maar volgens de wethouder is alles volgens de regels gegaan, al had het wel wat 'duidelijker' kunnen worden opgeschreven.

Eerder was besloten dat er bezuinigd zou worden op de subsidieverstrekking van Artis, maar begin februari meldde Artis op de website dat er een eenmalig bedrag van 2,3 miljoen euro komt, om het aquariumcomplex te restaureren dat in zeer slechte staat verkeert. Maar de raad wist hier niets van, en dat had wel gemoeten volgens Johnas van Lammeren van de Partij voor de Dieren. Hij gebruikte daarbij zware woorden: 'U handelt tegen de wil in van de raad, u heeft ons niet tijdig, en niet volledig geïnformeerd.'

'Duidelijk kunnen opschrijven'
Maar wethouder Choho bestreed dat. Volgens hem is Artis ervan op de hoogte dat de raad eerst akkoord moet gaan met de toekenning van het bedrag. 'Aan Artis is duidelijk meegedeeld dat de instemming van de raad nodig is. Het bedrag is ook nog niet overgemaakt.' Wel gaf hij toe dat het voorstel dat het college had gedaan, beter had gekund: 'Ik ben het met u eens: we hadden dat duidelijker kunnen opschrijven in de voordracht.'

Lees ook: PvdD boos om geld voor Artis

'Goedpraterij'
Toch bleven de oppositiepartijen kritisch. GroenLinks-woordvoerder Roosma: 'Wat hier gebeurd is, is niet oké (...) We worden als raad voor het blok gezet, en kunnen niet meer terug.' Ook CDA-raadslid Boomsma vond het een 'buitengewoon vreemde gang van zaken' en Carolien de Heer van de PvdA noemde de reactie van de wethouder 'goedpraterij'.

'Te zwaar middel'
D66, de partij van wethouder Choho, vond het interpellatiedebat dat de Partij voor de Dieren over deze kwestie had aangevraagd, eigenlijk een te zwaar middel. 'Alles is netjes volgens de regels gegaan. Het budgetrecht is niet in het geding geweest. (...) We hebben het college gevraagd: als een instelling in problemen komt door de bezuinigingen, ga dan met ze in gesprek. En dat is hier gebeurd.'