Stad

NL
V

Hoop voor 'hotelstop'? 'Binnenstadbewoners krijgen meer mogelijkheden'

27 mei 2017, 18.32 uur · Aangepast 1 juni 2017, 12.04 uur

Afgelopen week behaalden omwonenden van het Bungehuis een belangrijke overwinning bij de rechter. De Rechtbank Amsterdam oordeelde dat de vergunning voor een nieuw hotel in het Bungehuis onterecht is afgegeven door de gemeente. De uitspraak schept een precedent voor bewoners die de gemeente wijzen op de hotelstop in het Centrum.

Eén van de initiatiefnemers van de rechtszaak tegen de gemeente en de ontwikkelaar van het hotel, Soho House, is Jean-Marc Rovers. Hij meent ook dat deze uitspraak deuren opent voor bewoners van het Centrum. 'Binnenstadbewoners krijgen hierdoor meer mogelijkheden om beroep aan te tekenen tegen omgevingsvergunningen. Burgers kunnen hier ook vertrouwen uit ontlenen dat er iets tegen is te doen, dat burgers niet machteloos zijn.'

Lees ook: Toch nog Soho-hotel in Centrum ondanks hotelstop

'Nee, tenzij'
In 2013 kondigde de gemeente een nieuw hotelbeleid af in het centrum. Er geldt een 'nee, tenzij'-beleid. Vergunningen voor nieuwe hotels worden alleen gegeven als het hotel een uniek concept heeft. Hotels waarvan de vergunning voor de 'hotelstop' waren verleend, mogen alsnog gebouwd worden. Maar 'uniek concept' is een subjectief begrip en er worden nog steeds vergunningen gegeven. De schijn wordt bij veel Amsterdammers gewekt dat het hotelbeleid weinig voorstelt. 'We denken dat die hotelstop niet voor niets is afgekondigd. En we hopen dat de gemeente zich daar ook een keer aan gaat houden.'

Lees ook: Streep door plannen hotel in voormalig Bungehuis

Dakterras
Soho House zou in die zin uniek zijn dat het een club en tegelijkertijd een hotel is. Ook zou er een groot dakterras met zwembad komen. 'Ons belangrijkste bezwaar was wat op het dak ging plaatsvinden. Er zou een bar en zwembad komen waar gasten tot 3.00 uur toegang hebben. Dat is volgens mij vragen om problemen. Alles weerkaatst goed hier tussen de grachten.'

Geloof in een sterke zaak
Er is voor het beroep nog wel contact gezocht met de initiatiefnemers van het hotel, legt Jean-Marc Rovers uit. 'Zij waren bereid om zich aan de geldende regels te houden. Dat is nogal wiedes. We konden het telefoonnummer van de manager krijgen voor klachten. En omdat we geloofden dat we echt een sterke zaak hadden, zijn we daar niet op in gegaan.'

Lees ook: Buren vrezen 'rampscenario' van chic hotel met dakterras

Eigen verdediging
Dus de groep bewoners stapte naar de rechter - zonder advocaat. De verdediging van hun zaak hebben ze zelf op zich genomen. 'Het heeft mij ook heel veel tijd gekost, dat is op zich jammer. Want als je het vonnis leest, dan zegt de rechter eigenlijk dat dit op tal van punten niet aan het beleid voldoet. En dat had de gemeente ook zelf kunnen bedenken.'

Lees ook: [Kaart] Hier mogen nog wel hotels gebouwd worden

Gemeente ligt dwars
Voor en tijdens het proces hield de gemeente zich stil. Rovers vermoedt dat de gemeente ze het onnodig lastig heeft gemaakt. 'Ook in de fase voorafgaand aan het vonnis hebben we niks van de gemeente gehoord. We hebben alleen steeds te horen gekregen dat we geen gelijk hadden. Ze hebben het ons eigenlijk op allerlei manieren moeilijk proberen te maken.'

Lees ook: Wethouder Ollongren: 'Hotelstop centrum klinkt wel héél drastisch'

Bungehuis
Het Bungehuis werd in 1934 opgeleverd als handelskantoor voor Bunge's Handelmaatschappij. Het gebouw was sinds de jaren '70 was lange tijd in bezit van de Universiteit van Amsterdam, die er de Faculteit der Geesteswetenschappen in onderbracht. In februari 2015 werd het huis elf dagen bezet door ontevreden studenten die protesteerden tegen bezuinigingen van de universiteit. Later werd het gebouw gekocht door Aedes Real Estate die het verhuurde aan Soho House die er een hotel met 79 kamers van wilde maken.