Ajax

Juventus kloppen in Champions League? 'Je moet ze durven afjagen'

15 maart 2019, 19.40 uur · Aangepast 15 maart 2019, 22.36 uur

Pixabay / Ronny K
Pixabay / Ronny K

Een hattrick van CR7 maakte een einde aan de Champions League-avonturen van Atlético Madrid en ook in de competitie is Juventus niet te verslaan. Valt er voor Ajax wel iets te halen bij de Oude Dame uit Turijn? Jazeker, zegt Neal Petersen van FC Afkicken, maar dan mag Ajax niets weggeven en moet het zelf twee hele goede dagen hebben.

Loting wees eerder vandaag uit dat Ajax het in de kwartfinale van de Champions League op gaat nemen tegen Juventus. Op 10 april speelt Ajax eerst in de eigen Johan Cruijff Arena, op 16 april volgt dan de return in Turijn.

Achtste hattrick in Champions League
De statistieken van Juventus liegen er dit seizoen niet om. In de Serie A werden 24 van de 27 wedstrijden gewonnen en verloren werd er überhaupt nog niet. In de competitie scoorde Cristiano Ronaldo, die dit seizoen overkwam van Real Madrid, al 19 keer en zijn hattrick tegen Atlético was zijn achtste in de Champions League.

Lees ook: Stad ontploft na 1-4 overwinning op Madrid: 'Dit is gewoon bizar, gewoon episch'

Maar in de Italiaanse beker, de Coppa Italia, werd Juventus uitgeschakeld door Atalanta. 'Daar gingen ze er met 3-0 heel pijnlijk af', zegt Petersen. 'Je moet lef tonen en je moet ze durven afjagen, dat zijn ze niet gewend. Dat zag je ook tegen Madrid. Niemand in de competitie heeft het lef om die topploegen onder druk te zetten.'


Ajax-supporters vieren feest in Bernabéu

Dat Ajax dat lef wel durft te tonen, heeft de ploeg al bewezen. Maar er is meer voor nodig om Juventus over de knie te leggen. Ajax mag twee wedstrijden lang nauwelijks kansen weg gaan geven. 'Een kans is een doelpunt bij Juventus. Ze kunnen heel goed afwachten. In de Johan Cruijff Arena, tegen PEC Zwolle, kun je nog wel eens een balletje verliezen. Maar tegen Juve kan dat niet.'

Ronaldo, Chiellini, Dybala
Cristiano Ronaldo is de absolute sterspeler van de ploeg van Massimiliano Allegri. Maar er zijn meer namen waar Ajax rekening moet houden. Zo is de Italiaanse defensie ijzersterk met ervaren spelers als Chiellini en Bonucci. Op het middenveld staat wereldkampioen Matuidi, net als Miralem Pjanić en de Uruguayaan Bentancur. Voorin wordt Ronaldo ondersteund door Dybala, Cuadrado en de Italiaan Bernardeschi.

Maar de grote vraag blijft: kan Ajax Cristiano Ronaldo onschadelijk maken. 'In de vorige wedstrijd dat De Ligt en Ronaldo tegenover elkaar stonden, schoot Ronaldo geen één keer op doel. Maar Ronaldo komt waarschijnlijk van de zijkant, dus het is maar de vraag of ze elkaar tegenkomen. Waarschijnlijker is dat Veltman of Kristensen zijn directe tegenstander wordt.'


Ajacieden zien de kwartfinale wel zitten

'Tactisch heel sterk'
Waar Ajax ook het verschil kan maken is in de aanloop naar de twee duels, zegt Petersen. 'Ten Hag heeft zijn ploeg in Europa steeds uitstekend voorbereid, kijk ook in de wedstrijden tegen Bayern. Ajax is tot nu toe tactisch heel sterk geweest.' Volgens hem moet Ajax in de thuiswedstrijd slim spelen en 'kijken wat er te halen valt. Je moet zorgen dat er in Turijn nog ergens om te spelen valt.'

Lees ook: Ajax stunt in München maar vergeet te winnen (1-1)

Mocht Ajax opnieuw weten te stunten, dan wacht in de halve finale Tottenham Hotspur of Manchester City. Hopen moeten Ajacieden volgens Petersen op die eerste club. 'Het is voor de supporters fantastisch omdat er veel oud-Ajacieden bij de Spurs spelen en feit is dat City gewoon veel sterker is.'

'Absolute topploeg'
Waar Ajax-supporters in de kwartfinale tegen Juventus het meest naar moeten uitkijken? Petersen: 'Ajax gaat zich weer meten met een absolute topploeg en ze hebben helemaal niets te verliezen'.

Lees ook: Van de hemel in de hel: hoe ik Real Madrid-Ajax in Bernabeu miste

FC Afkicken was ook live tijdens de loting van de kwartfinales: