0
Whatsapp

Stad

Slavernijverleden is overal in de stad te zien: 'Excuses zijn een goede stap vooruit'

24 juni 2019, 23.27 uur

Je hoeft The Black Archives aan de Zeeburgerdijk maar in te lopen en je wordt vrijwel meteen geconfronteerd met het slavernijverleden van Amsterdam. Dat de gemeenteraad wil dat de stad haar excuses voor die pijnlijke periode gaat aanbieden, vindt directeur Mitchell Esajas 'een goede stap vooruit'.

Esajas pakt er een boek bij en slaat hem open. Te zien is Egidius van den Bempden, burgemeester van Amsterdam in de 18de eeuw én directeur van de sociëteit Suriname. De sociëteit was verantwoordelijk voor de kolonie van Suriname in de tijd dat er duizenden slaven werden verhandeld. 

Lees ook: Gemeenteraad steunt excuses voor slavernijverleden: 'Wat mij betreft is dit een eerste stap'

Esajas: 'De VN erkent de slavernij als misdaad in de menselijkheid. Dat Amsterdam daar excuses voor wil aanbieden is gepast. Ook is het goed dat er wordt nagedacht over herstelbetalingen.'

Suikerhuisjes
Dat slavernijverleden is ook te zien bij advocaat Gerard Spong, zo legt hij uit. Hij loopt de tuin van zijn kantoor aan de Keizersgracht in en wijst: 'Die drie suikerhuisjes die je daar ziet. Daar werd suiker opgeslagen uit Surinaamse slavenplantages.'

Hoewel hij het uit moreel oogpunt prijzenswaardig vindt dat Amsterdam excuses wil aanbieden, denkt hij dat een schadevergoeding juridisch lastig wordt. 'Het is moeilijk, maar niet onmogelijk.'

Lees ook: Waarschijnlijk volgend jaar excuses van Amsterdam voor slavernijverleden

Het is niet de eerste keer dat de roep om een schadevergoeding klinkt. Ook al in 1971 werd er om gevraagd, maar tevergeefs. Esajas ziet de vergoeding niet als zak met geld dat zomaar wordt uitgekeerd. 'Het kan bijvoorbeeld een investering zijn in een museum over slavernij of een educatieprogramma.'

Whatsapp