Whatsapp

Stad

Amsterdam was spil in omvangrijke Nederlandse slaveneconomie

26 juni 2019, 07.00 uur · Aangepast 26 juni 2019, 08.42 uur

Vijf jaar lang hebben ze door stapels en stapels documenten gespit om de exacte omvang van de slavenhandel in de economie vast te kunnen stellen. En de conclusie van de onderzoekers: de slavenhandel was veel lucratiever dan gedacht. 'Amsterdam was het centrum van die koloniale handel.'

Voor het eerst werd onderzocht hoe groot de impact van de slavenhandel op de economie van de Republiek der Nederlanden precies was. Nu blijkt dat in 1770 - het jaar dat de onderzoekers het meest uitgebreid hebben onderzocht - 5,2 procent van de economie op slaven was gebaseerd.

Lees ook: Slavernijverleden is overal in de stad te zien: 'Excuses zijn een goede stap vooruit'

Dat is vergelijkbaar met het aandeel van de Rotterdamse haven in de economie van nu. In alleen het gewest Holland leverde de slavernij zelfs zo'n 10 procent op van het bruto binnenlands product. 

Centrum van de handel
Amsterdam was het centrum van die handel, weet onderzoeker Pepijn Brandon. 'Je ziet dat in 1770 een kwart van alle importen in de stad uit de Atlantische plantages komt.'

De gemeenteraad wil volgend jaar dan ook excuses maken voor het slavernijverleden van Amsterdam. Het onderzoek kan bijdragen aan het debat over de manier waarop dat moet gebeuren, denkt Brandon. 

Herstelbetalingen
Over de vraag of er ook herstelbetalingen gedaan moeten worden, wil de onderzoeker zich verder niet uitspreken. 'Die discussie moet zeker gevoerd worden, maar als historici gaan we uiteindelijk niet over de uitkomst.'

Lees ook: Waarschijnlijk volgend jaar excuses van Amsterdam voor slavernijverleden

Het onderzoek wordt vandaag in het Internationaal Instituut voor Sociale Geschiedenis aan de Cruquiusweg gepresenteerd.

Whatsapp