'Amsterdam heeft het goed gedaan, want de hele blackface is weg'

Waar sommige actiegroepen ook het nieuwe kostuum van Amsterdamse pieten verfoeien, zijn er ook demonstranten die het een enorme sprong voorwaarts vinden. Een van hen is Jerry Afriyieh van de Stichting Nederland Wordt Beter. 'Het is moedig van Amsterdam om de knoop door te hakken.'

Eerder deze week werden de nieuwe pietenkostuums gepresenteerd. Ja, de nieuwe outfit vertoont gelijkenissen met de klederdracht van de Spaanse noblesse uit de zestiende eeuw, maar de 'nieuwe' helpers van Sinterklaas stellen geen Spaanse edellieden voor. 

Lees ook: Stichting Sinterklaasintocht begrijpt ophef over nieuwe Amsterdamse piet niet

Dat benadrukt Adriaan Krans van de Sinterklaasintocht Amsterdam. 'Het is niet zo dat wij Spaanse edellieden laten meelopen in de intocht, wel hebben we ons laten inspireren door de mode die in de zestiende eeuw geldend was. Omdat Sinterklaas uit Spanje komt, hebben we dat Spaanse edellieden genoemd. Maar het had net zo goed Willem van Oranje kunnen zijn, die dezelfde kleren droeg.'

'Roven en moorden'
Iwan Leeuwin van het Landelijk Platform Slavernijverleden vindt de gelijkenis met de Spaanse adel stuitend. 'Als je teruggaat in de geschiedenis en bekijkt wat de rol van Spaanse edelmannen was, zie je dat het geen makkelijke rol was. Zij hebben ook gedaan aan mensenhandel, aan slavernij, aan roven en aan moorden. Dat ga je nu verheerlijken.'

Lees ook: Complete make-over voor pieten: dit jaar dj-pieten en commandantpieten

Zo ziet de Stichting Nederland Wordt Beter het niet, vertelt Jerry Afriyieh. 'Amsterdam heeft het goed gedaan, want de hele blackface is weg. In de nieuwe piet zien wij geen blackface, en dat is een verademing. Een grote stap in de goede richting die we omarmen. Kinderen associëren de piet zo niet meer met donkere mensen, en dat is waar het om gaat.'

Valkuil
Afriyieh hoopt dat andere gemeenten het Amsterdamse voorbeeld volgen, maar vindt het ook belangrijk dat er naar het Landelijk Platform Slavernijverleden wordt geluisterd. 'Als er zulke geluiden zijn, kunnen we ernaar kijken als de wil er is.' Hij herkent iets van de kritiek van Leeuwin: 'We moeten oppassen voor de valkuil dat de helpers van Sinterklaas per se op iets moeten lijken.'